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Los satélites del Ejército de Estados Unidos

Los satélites del Ejército de Estados Unidos

Hubo un tiempo en el que el GPS no era tan libre. Uno podía tener un dispositivo muy caro que le decía en qué parte del planeta se encontraba. Pero el gobierno de Estados Unidos, dueño de este sistema de satélites de posicionamiento, no dejaba que la exactitud fuera un asunto de presunción entre los propietarios de dichos aparatos.
Pero sucedió que el primero de mayo de 2000 esta “disponibilidad selectiva” (nombre con el que conocemos a la intencional falta de precisión en los GPS) desapareció.
La noticia fue esparcida rápidamente, en especial por grupos de aficionados. Uno de ellos escondió un tesoro y comunicó a sus amigos las coordenadas. Pocos años más tarde, millones de personas practican esta forma de deporte-turismo-hobbie-juego.
Hoy, segundo sábado de agosto, geocachers de todo el mundo celebran el Día Internacional del Geocaching, y lo hacen como saben: buscando tesoros.

¿Qué es el geocaching?

Itzel mostrando un contenedor pequeño

Itzel mostrando un contenedor pequeño

Etimológicamente el geocaching proviene de dos voces distintas: geo (latín, tierra) y cache (francés cubrir, esconder). La definición más aceptada es: “Actividad de esconder y encontrar tesoros con la ayuda de un GPS”. Y, por más señas, eso es.
Actualmente, la comunidad del “geocaching” mantiene activos cerca de dos millones de tesoros en todo el mundo y es practicado por miles de personas.
¿Qué lo hace tan popular?
La simpleza del juego: descargas los datos del caché por el que vayas a ir y vas a por él. Lo encuentras y, cuando regreses, lo reportas. Hecho.
Puede realizarse en familia o en solitario; en la madrugada o a mediodía; en Morelia o en Moscú. Puedes escoger buscar uno tan difícil como en la Estación Espacial Internacional, o uno tan sencillo como detrás de la placa de la fuente del centro. Pero sobre todo, puedes esconder tus propios tesoros.
¿Qué se necesita para jugar?
Un dispositivo que tenga GPS, tiempo, agua y ganas. Actualmente hay en el mercado una gran cantidad de dispositivos que cuentan con GPS integrado y que funcionan muy bien para practicarlo. Aunque hay dispositivos especialmente diseñados (hechos por Garmin y Magellan, por ejemplo) lo cierto es que el iPhone de Apple se ha coronado como el rey.
También es necesaria una cuenta en alguno de los portales que organizan la actividad, ya sea Opencaché o Geocaching.com.

Más información en la red:
Geocaching.com
Es el sitio de geocaching más popular del mundo. Hay dos tipos de suscripción, la gratuita y la de paga; con las dos se puede participar sin ningún problema. En México hay cerca de dos mil tesoros presentados en esta página.

Opencache.com
Es, por decirlo de alguna manera, la competencia “libre” de geocaching. Al ser libre, no cuenta con los recursos mercadológicos o técnicos de geocaching.com lo que la gace una experiencia menos sofisticada. En México no hay muchos geocachers que usen esta opción.